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김승수 의원“오지 않는 관광객에 해외홍보비만 펑펑”
2021년 10월 18일 (월) 09:21:23 DGN webmaster@dgn.or.kr
- 2020년 외국관광객 87.4% 감소, 1인당 홍보비는 예년의 15배 폭증
- 중소관광업 지원, 관광인력 및 관광콘텐츠 위한 선택과 집중 요구

작년 한 해 코로나로 외국인 관광객은 큰 폭으로 감소했고 올해 역시 가파른 하락 추세지만, 600억원에 달하는 해외관광 홍보비는 면밀한 검토없이 집행되고 있어 예산낭비가 심각하다는 주장이 제기됐다.

국민의힘 김승수 의원(대구 북구을, 문체위 간사)에 따르면, 작년 순수 해외관광객은 1,162,054명으로 2019년 9,211,711명 대비 87.4%가 감소했다. 특히 코로나가 본격 확산되던 3월 이후(~12월)로 보면 10만명에도 못미치는 90,254명에 불과했고, 올해도 코로나 변이 발생 등 관광자제 심리가 이어지면서 지난 7월 기준 외국관광객은 55,860명에 불과했다.

하지만 세계 각국의 여행 금지조치가 지속되고 외국 관광객이 급감하는 상황에서 정부는 작년 수백억원에 달하는 해외홍보비를 집행했다.

문체부가 김승수의원실에 제출한 자료의 분석결과에 따르면, 2020~2021년 해외홍보비는 총 618억1천3백만원(▲2020년.29,855백만원, ▲2021년.31,958백만원)으로, 예년 외국관광객 1인당 약 1,700원수준으로 쓰이던 홍보비의 15배 수준인 2만 5천원(25,691원/명)에 달했다.

올해 말까지 3개월 가까이 남아 있긴 하지만 현재 관광객 유입추세라면 6백억원이 넘는 홍보비를 쏟아붓고서도 실제 한국을 찾은 외국인 관광객은 20만명에도 미치지 못할 것으로 예상된다.

김승수 의원은 “외국관광객이 올 수 없는 상황을 고려하지 않은 천수답 형태의 탁상행정 사례”라며 “정상적인 상황에서 해외관광객이 급감한다면 경쟁력 회복위해 홍보예산을 집중 투입해야 하지만, 코로나 확산 등 관광여건이 불투명한데도 비용 대비 효과를 검토하지 않은 묻지마 집행은 바로잡아야 할 것”이라고 말했다.

김 의원은 “그나마 한국적 영상을 색다르게 소개한 이날치 밴드 영상 등이 해외 SNS에서 호평을 받은 것은 성과”라면서 “해당 홍보예산이 해외에 잘못 알려진 한국 관광정보의 오류를 수정하거나, 현재 존폐위기에 처한 국내 중소관광업계 지원을 위해 쓰였으면 하는 아쉬움이 남는다. 정부는 한정된 예산의 효율적 배분과 집중으로 국내 관광을 살리고 관광경쟁력을 높이는데 많은 노력을 기울여야 할 것” 이라고 강조했다.
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